虎鲸能闯得出天关吗?

2020-02-11 07:54:41 作者: 虎鲸能闯得出

转了一条微博,是一张用C-17运输机空运鲸的照片。这张照片有什么故事呢?

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1979年,人们在冰岛Reyðarfjörður附近海域活捉了一头雄性幼年虎鲸,当时人们推测它有三岁。虎鲸的寿命很长,在野外活到五、六十岁很平常。捕鲸人将这头小雄鲸命名为Keiko。Keiko是日语“庆子”的音译,命名人显然对日语一知半解,起码不知道那是个女孩的名字。

人们捕捉虎鲸,并不是为了它的肉或者皮,活着卖掉它会更有得赚。1964年,人类第一次发现活捉的虎鲸幼崽可以在水池里被养活并教会各种把戏。于是,其后的20年,世界各地的水族馆都以拥有一头虎鲸为荣耀。在水池里卖力表演讨生活的虎鲸给人类,特别是孩子带来了太多欢乐,从某种程度上说也确实让虎鲸这种生物更多得被人类熟知。

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【1970年,威尔士附近海域人们捉住了一个12头虎鲸组成的家庭中的7头。在捕捉和贩卖过程中,5头鲸死亡,只有一头被卖到了水族馆。 (Wallie Funk/Associated Press)】

Keiko被卖到冰岛Hafnarfjörður水族馆。三年以后,被转卖到加拿大安大略海洋世界公园,并被训练表演各种把戏。在安大略,Keiko的健康状况急转直下,患上了严重的皮肤溃疡。于是,1985年,又被甩手给墨西哥城的一个游乐园。

直到今天,人类圈养条件下的虎鲸平均寿命只有二十多岁。成年体长超过一辆中巴车的虎鲸是一种大洋性海洋哺乳动物,不但体型巨大,而且有着复杂的家庭和社会结构。狭小的水池,孤独的为了食物终日表演,这样的生活条件会极大得损害它们的健康。

于此同时,有研究发现Keiko经历过的那种被捕猎已经开始影响到了某些区域虎鲸种群的数量。动物保护主义者从上世纪70年代末开始呼吁停止圈养虎鲸。这种声浪催生了一部电影。

1993年,《威鲸闯天关》(Free Willy)上映。主演,正是Keiko。

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当人们在影院里为Willy逃出人类的牢笼欢呼后,自然就会问,Keiko怎么样?电影的制作方华纳兄弟影业公司顺水推舟,1995年2月和商人Craig McCaw共同发起了一个基金,以给Keiko一个更好的生活环境,并最终让它返回大洋。美国俄勒冈州的俄勒冈海岸水族馆接受了这个基金和美国数百万中小学生的捐款共计700万美金,为Keiko建造了一个更大的水池和其他设施。1996年1月7日,Keiko搬入新家。快递公司UPS为Keiko提供了一架C-130作为专机。入住俄勒冈之后仅一年,Keiko的体重就增长了一吨之多。

Keiko返回大洋的计划并非得到了一致的支持。包括许多海洋生物学家在内的反对者认为被圈养了这么久,Keiko重新野化的可能性很小。推动这个项目的科学家也承认了这一点,但是他们认为通过无线电和卫星信标的帮助,人们可以随时介入,帮助Keiko处理难题。

在所有反对Keiko野化的言论中,挪威政治人物Steinar Bastesen的一句话最为著名:“Keiko应该被杀掉,把肉拿去救济非洲的饥民。”

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【Steinar Bastesen出身捕鲸渔民,是一位坚定的捕鲸支持者】

不管怎样,1998年9月9日,Keiko搭乘一架C-17战略运输机飞回了它的故乡冰岛。那架C-17在降落时损坏了起落架,修理的费用就超过了一百万美金,所幸机上人员和Keiko都没有受伤。

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【Keiko正在被从水池吊运到专用的空运水箱中】

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【在C-17里,除了装着Keiko的水箱,还有一大批其他用品】

在冰岛,Keiko先是在冰岛的一个小海湾里学习野外生存技巧,2002年8月初,它终于随着一群野生虎鲸离开了海湾,进入开放海域。但是3周之后,有人在挪威海岸发现了正在向人摇尾乞怜的Keiko,甚至有人爬到了它的背上玩耍。

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