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灭绝30年的星夜小丑蟾蜍重现江湖

2019-12-16 16:26

来源:国家地理|作者:JASON BITTEL|9473人参与|0评论

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一种被认为已经灭绝了30年的蟾蜍又重现江湖,科学家们最近宣布:来看看星夜小丑蟾蜍吧。

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灭绝30年的星夜小丑蟾蜍重现江湖

  星夜小丑蟾蜍得名于其哥伦比亚山区栖息地上空的晴朗星空。

  供图:FUNDACION ATELOPUS

  一种被认为已经灭绝了30年的蟾蜍又重现江湖,科学家们最近宣布:来看看星夜小丑蟾蜍吧。

  这种蟾蜍长不足5公分,亮黑色的皮肤上夹杂着白色斑点,只能在一个地方找到——哥伦比亚的圣马尔塔内华达山脉——地球上最高和最偏远的沿海山脉之一。事实上,这种两栖动物的普通名称是对该地区晴朗、黑暗天空的赞颂。

  当科学家们第一次“看见约30只星夜小丑蟾蜍在岩石上休息时,他们的第一反应是:哦天哪,这看起来就像夜空!” 全球野生动物保护协会的哥伦比亚保护官员 Lina Valencia说,全球野生动物保护协会是一个美国非营利组织,与哥伦比亚保护组织Fundacion Atelopus一起重新发现了这种小丑蟾蜍物种。与这种蟾蜍共享栖息地的阿胡亚克族部落首先邀请科学家研究该物种,并成功将其重新介绍给外界。

  几十年来,生物学家一直担心这种极度濒危的物种已经灭绝,成为迅速蔓延的两栖类杀手壶菌的又一个牺牲品。不幸的是,科学家们发现壶菌对小丑蟾蜍的危害极其严重。在96种小丑蟾蜍中,多达80种被认为是濒临灭绝、极度濒危或野外灭绝。

  Valencia说:“据推测,如果我们不采取任何措施,小丑蟾蜍将会成为第一种灭绝的脊椎动物属。”

  尽管如此,这个故事还是有很多让人欣喜的地方,匹兹堡大学的两栖类科学家Cori Richards-Zawacki说,他对小丑蟾蜍进行了大量研究,不过没有参与星夜小丑蟾蜍的重新发现。

  首先,近年来,生物学家“重新发现”了其他几种小丑蟾蜍物种,包括2013年发现的哥斯达黎加变异小丑蟾蜍、2015年发现的阿苏艾粗脚蟾蜍以及2016年发现的长鼻小丑蛙。

  Richards-Zawacki说,当然,部分原因可能是人们加大了寻找两栖动物的努力,但也有证据表明,一些两栖动物种群经受了壶菌的考验,现在正开始复苏。

  “这真的很令人兴奋,”她说。“这只是一系列好消息中的一小部分,对于经受壶菌磨难的两栖动物来说,这似乎是好消息的开始。”

  它们的环境就像一座寺庙

  星夜小丑蟾蜍故事的第二幕始于一个名叫Ruperto Chaparro Villafaña的人。

  Chaparro Villafana生活在Sogrome社区,与星夜小丑蟾蜍共享同一条山间溪流。Chaparro Villafaña自称是一名环保主义者,一直在跟随Fundacion atatopus拯救其他种类的小丑蟾蜍,而且他知道,自己社区土地的溪流里仍然栖息着星夜小丑蟾蜍。

  不过,做出向外界公布这一消息的决定并不容易,因为Sogrome社区与他们称之为gouna的两栖动物有着特殊的关系。

  “它们的环境就像一座寺庙,一个神圣的地方,” Chaparro Villafaña通过一条由Valencia翻译的WhatsApp信息表示,“我们一直在与它们对话,就好像它们是我们的一员。”

  这种联系既有现实意义,也有宗教精神方面的意义。世世代代以来,阿胡亚克族人一直倾听着星夜小丑蟾蜍的鸣叫,以此作为何时种植庄稼或举行宗教仪式的引导。他们还把该物种视为环境条件方面的“权威”——这一观点得到了科学家的支持,科学家们认为两栖动物是生态系统健康状况的指示器。

  Chaparro Villafaña说:“如果我们看不到gouna,那就意味着我们也在走向灭亡。”

  寻找星夜小丑蟾蜍团队合作

  Sogrome社区的精神领袖最终同意与外界合作,于是2016年Chaparro Villafana向Fundacion Atelopus发送了几张星夜小丑蟾蜍的照片。不过,即便如此,科学家们还是花了4年多的时间与Sogrome社区进行讨论,才最终得到允许亲自观看这些蟾蜍。

  作为对信任的考验,科学家们第一次访问时不得不把相机留在家里。

  Fundacion Atelopus的联合创始人兼主席Jefferson Villalba也通过WhatsApp表示:“当我们看到第一批星夜小丑蟾蜍时,我们非常兴奋,很高兴看到所有个体都还活着。”

  最终,随着与Sogrome社区的关系加强,研究人员得到了拍摄星夜小丑蟾蜍照片的许可,并围绕蟾蜍的重新发现发起了一项活动。

  与此同时,保护组织正在与阿胡亚克族人合作,向他们展示如何通过收集诸如种群动态和形态等数据来监测该物种。星夜小丑蟾蜍甚至被当作一个更大的、基于社区的保护项目Amas la Sierra的旗舰物种。

  “我们的目标是将科学知识与阿胡亚克族社区的古老智慧和文化知识结合起来,以确保对星夜小丑蟾蜍的保护,”Villalba说。

  • 行者物语 责任编辑:语燃
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